2년전 장자연이 죽은 후 시사인에는 여배우들의 스폰서 실태에 관한 충격적인 기사가 실렸다.

스폰서를 등에 업고 톱스타로 성장한 ㄱ양의 어두운 발자취가 폭로되어 있었는데 이니셜이지만 해당 여배우가 누군지 쉽게 떠올릴수 있을만큼 적나라해서 읽다가 심장이 벌렁거릴 정도였다.   


 

 

톱스타 ㄱ씨. 그녀는 2000년 열아홉 나이에 가수가 되겠다며 연예기획사의 문을 두드렸다. 음반을 내는 데는 많은 돈이 필요했다. 노래 수업비, 연기 수업비, 헤어·메이크업비, 기타 부대 경비 등…. 기획사에서는 속칭 스폰서라는 사람을 소개했다. 여자 연예인 킬러로 알려진 ㅎ그룹 박 아무개 사장과 벤처업계의 귀재로 불리는 송아무개 회장이 그녀의 스폰서였다. 송 회장은 “ㄱ은 박○○ 형님의 아이였고, 나는 잠시 뒤를 봐준 것이 전부다”라고 말했다.

그러나 그녀는 스폰서 때문에 위기를 맞이한다. 2002년 연예 비리 사건이 터지자 성상납 혐의로 검찰에 끌려가 조사를 받았다. 하지만 소속사 김 아무개 사장과 스폰서 박 아무개 사장이 해외로 도피해 고비를 넘길 수 있었다. 당시 수사를 했던 서울지검 관계자는 “도피도 도피지만 그녀가 무명 연기자여서 별 흥미를 느끼지 않았다. 나중에 보니 무지 뜨더라”고 말했다.

2002년 그녀는 새로운 소속사에서 탤런트로 방향을 전환하면서 빛을 보기 시작했다. 6000만원 들여서 턱·코·광대뼈·가슴 등 온몸을 성형수술해 독특한 매력이 생긴 것도 보탬이 됐다. 운 좋게 광고에서 얼굴을 알리고, 드라마 조연 자리도 잡았다. 그러나 수입은 여전히 지출에 비해 턱없이 모자랐다. 신문에는 광고비로 수천만원을 받았다고 했지만, 실제 액수는 3분의 1도 되지 않았다. 그마저 광고주와 광고를 연결해준 사람 접대비로 나갔다. 2004년 그녀가 KBS 드라마에 조연으로 출연해 받은 출연료는 회당 16만원. 당시 ㄱ씨 매니저의 말이다. “촬영이 있는 날 ㄱ의 머리와 화장에 10만원, 지방출장 기름값과 밥값으로만 40만원이 들었다. 매니저·코디 등에 지출된 비용은 제외한 액수다. 회당 100만원 넘게 적자였다. 촬영이 없는 날에도 운동하고, 피부 관리를 받고, 연기 지도를 받아야 했다. 배우가 성장할수록 씀씀이가 헤퍼져 적자도 커갔다.”

2005년 그녀는 스타 반열에 올랐다. 드라마 주연을 맡았고 광고도 많이 찍었다(드라마 회당 출연료는 40만원으로 올랐다). 함께 출연했던 남자 배우와 연인 관계로 발전하기도 했다. 당시 연인이던 남자 배우는 “그녀는 ‘성공을 위해서는 어쩔 수 없다’는 말을 하고 스폰서를 만나러 갔다. 그녀에게 스폰서는 더 큰 스타로 키워줄 ‘보험’이기도 했다. 같은 연예인으로서 스폰서를 문제 삼을 수도 없었다”라고 말했다.

2006년 출연한 작품이 대박이 나면서 그녀는 톱스타 반열에 올랐다. 하지만 그녀는 자신의 자리를 더욱 견고하게 해줄 대기업 회장과 엔터테인먼트 회장을 새 스폰서로 찾았다. 그녀의 한 측근은 “스폰서를 만나러 갈 때 그녀는 고마운 분 만나러 간다고 했다”라고 말했다.





가수로 시작했다 연기자로 전환해 2006년 작품이 대박나면서 톱스타가 된 여배우하면 딱 떠오르는 배우가 있을거다. (안 떠오른다고 누군지 묻는 센스없는 짓은 하지 말자) 이후 해당 여배우에겐 '고마운 분'이라는 비아냥의 댓글이 달리고 있다. 이 기사를 쓴 기자가 지금 나꼼수에서 활약하고 있는 주진우다.

이런 정보 얻기 쉽지 않을거다. 하지만 안다고 해도 까발리는 건 더 어려운 일이다. 첩보원같은 정보력에 강철같은 심장을 가져야 쓸수 있는 기사다. 때문에 이후 주진우라는 이름 석자가 뇌리에 강하게 박혔다.

하지만 나는 오랜동안 이 기사를 믿기 주저했다. 논리적인 이유는 없었다. 정서적으로 감당이 안됐던 것 같다. 여신급 여배우가 스폰과 연결되는 게 어울리지 않았다.  "시사인도 헛소리할때가 있겠지"라는 근거 아닌 근거로 믿기를 거부했다.

하지만 지난 주말, 주기자가 나꼼수 콘서트에서 설로만 떠돌던 각하의 로맨스(?)에 대한 녹취록을 공개하는 것을 보고 마음을 접었다. 주기자는 내가 생각했던 것보다 훨씬 더 치밀한 사람같다. 이런 주기자가 헛소리를 한다는 게 이젠 정서적으로 감당이 안된다.